bpbg
bpbg

Γιατί ο κορωνοϊός προκαλεί απώλεια όσφρησης

Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε ρίχνει φως σε ένα από τα πιο περίεργα συμπτώματα του κορονοϊού: την απώλεια μυρωδιάς.

Ο ιός μολύνει τα κύτταρα καθώς συνδέεται με έναν υποδοχέα που βρίσκεται στην εξωτερική τους επιφάνεια, ο οποίος ονομάζεται ACE2.

Ο συγκεκριμένος υποδοχέας έχει έντονη παρουσία στα κύτταρα της μύτης, που μας βοηθούν να εντοπίζουμε μυρωδιές – και αυτό θα μπορούσε να τα καταστήσει σαφή στόχο του κορονοϊού, σύμφωνα με την έρευνα που δημοσιεύθηκε στο European Respiratory Journal.

Στη μελέτη, ερευνητές του Πανεπιστημίου Τζον Χόπκινς εξέτασαν δείγματα ιστών από τις μύτες 23 ασθενών. Τα δείγματα είχαν ληφθεί κατά τη διάρκεια ιατρικών διαδικασιών για ασθένειες που δεν σχετίζονται με την νόσο COVID-19, όπως όγκοι ή χρόνια ιγμορίτιδα, μια φλεγμονώδης νόσος της μύτης. Κανένας από τους ασθενείς στη μελέτη δεν είχε διαγνωστεί με κορονοϊό. Οι ερευνητές πήραν επίσης δείγματα από την τραχεία.

Τα δείγματα στη συνέχεια μεταφέρθηκαν σε εργαστήριο όπου χρησιμοποιήθηκαν φθορίζουσες βαφές για να εντοπιστούν οι υποδοχείς ACE2.

Οι ερευνητές βρήκαν την υψηλότερη συγκέντρωση υποδοχέων ACE2 στα κύτταρα που βρίσκονται στο οσφρητικό επιθήλιο, την περιοχή της μύτης που ανιχνεύει τις οσμές. Σε αυτήν την περιοχή, τα επίπεδα των υποδοχέων ACE2 ήταν 200 – 700 φορές υψηλότερα από τα επίπεδα που παρατηρήθηκαν σε άλλα μέρη της μύτης και της τραχείας.

Ωστόσο, απαιτείται περαιτέρω έρευνα για να διαπιστωθεί εάν ο κορονοϊός στην πραγματικότητα προσκολλάται στους υποδοχείς σε αυτό το μέρος της μύτης.

Εάν επιβεβαιωθεί αυτό, θα μπορούσε να εξηγήσει γιατί οι ασθενείς με COVID-19 χάνουν την αίσθηση της όσφρησης, δήλωσε ο Δρ Αντριου Λέιν, καθηγητής ωτορινολαρυγγολογίας στο Τζον Χόπκινς και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης.

Η απώλεια μυρωδιάς ή ανοσμία, δεν είναι παράξενο σύμπτωμα από μόνη του. Οι ασθενείς με κρυολογήματα ή γρίπη συχνά παραπονούνται για την απώλεια μυρωδιάς, για παράδειγμα, είπε ο Λέιν. Αλλά σε αυτές τις περιπτώσεις, το σύμπτωμα προκαλείται συνήθως από μια βουλωμένη μύτη.

«Νομίζω ότι αυτό που είναι ασυνήθιστο για με τον κορονοϊο είναι ότι δεν υπάρχουν πραγματικά πολλά ρινικά συμπτώματα, όπως συμφόρηση και ρινική καταρροή, τα οποία συνήθως συνδέονται με την απώλεια αίσθησης οσμής», εξήγησε.

Με το κρυολόγημα ή τη γρίπη, σύμφωνα με τον Λέιν, η μύτη βουλώνει, υπάρχει λιγότερη ροή αέρα και στη συνέχεια χάνεται η αίσθηση της όσφρησης. Αυτό δεν συμβαίνει συνήθως με το ιό που προκαλεί την COVID-19.

Ευτυχώς, πάντως, οι περισσότεροι από τους ασθενείς ανακτούν την αίσθηση της όσφρησης μέσα σε λίγες εβδομάδες μετά την ανάρρωσή τους.

Ο Δρ Ντέιβιντ Γκούντις, ωτορινολαρυγγολόγος στο Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου Columbia Irving, δήλωσε ότι έχει δει επίσης πολλούς ασθενείς με απώλεια μυρωδιάς που σχετίζεται με την COVID-19. Οι ασθενείς του παραπονιούνται για ένα φάσμα συμπτωμάτων, από μερική ή ολική απώλεια μυρωδιάς, έως και όσφρηση δυσάρεστων οσμών που στην πραγματικότητα δεν υπάρχουν, ένα φαινόμενο γνωστό ως «φαντοσμία».

Ο Γκούντις, ο οποίος δεν έλαβε μέρος στην έρευνα, επαίνεσε τη νέα μελέτη ως «εξαιρετική», προσθέτοντας ότι θα μπορούσε ενδεχομένως να οδηγήσει σε θεραπείες για τον περιορισμό του τρόπου εισόδου του ιού στα κύτταρα και του τρόπου εξάπλωσής του σε άλλους.

Μια θεραπεία που καλύπτει την επένδυση της μύτης θα μπορούσε να μπλοκάρει τους υποδοχείς και επομένως να εμποδίσει την είσοδο του ιού στα κύτταρα, υπογράμμισε ο Λέιν, προσθέτοντας ότι απαιτείται πολύ περισσότερη έρευνα για να υποστηριχθεί αυτή η ιδέα.

Διαβάστε επίσης

Χρησιμοποιούμε cookies για λόγους στατιστικών & επισκεψιμότητας Συμφωνώ Περισσότερα